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马流辉
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 伟人是怎样炼成的(李秀玫)

    斯宾塞在《社会学研究》的第二章中讨论了“存在社会科学吗?”,这样一个对于社会学科来说最基本的问题,他总结了人们认为不存在社会科学的种种原因,其中包括神灵统治学说的盛行,即人们通常用神学观点来理解人类活动,其次就是“伟人说”的影响,“有一群类似的人,同样无一用科学方法解释社会学现象,他们认为文明进程不过展示了伟大人物及其所作所为”。作者认为,十有九人相信这两种相关的信条,而这两种信条就意味着对社会科学不主动的否认。此外,作者还对弗劳德、金斯利牧师的观点进行了反驳。这些论述在加深我们对社会科学的认识方面有很大帮助,但这里,我无意对其具体内容进行全面梳理,而仅仅讨论其中引起我很大兴趣的一个问题,即关于“伟人是怎样炼成的”,并表达自己的一些看法。
    关于这个问题,我觉得斯宾塞主要从两个方面进行了分析与阐述,引人思考。
    首先是伟人形象何以出现在人们心目中并引起广泛关注与崇敬。斯宾塞从野蛮人说起,认为最初的“伟人”是在打猎中表现出某种技艺或敏捷的人,是在作战中表现出智慧的酋长,抑或力量或勇气非凡的战士等,这些人为自己所在的群体带来了某种利益或有突出贡献,故理应得到称赞,又由于他们的事迹不同于人们日常的生活而成为吸引人的话题。“这样的叙述实际与部落的繁荣甚至生存有关,是最富有趣味的,从中我们可以发现音乐、戏剧、诗歌、传记、历史及一般文学的共同根源”。于是,从野蛮时代到文明时代,关于伟人的话题就没有停止过,关于伟人的故事也以越来越广泛的形式流传。包括后来埃及的壁画,亚述人的墙壁雕刻,摩押之石上的铭文,希腊的史诗等意图记载与传达的都是不同时空中伟人的功绩。这一观点很容易理解与接受,在繁琐的生活中,特别的事情总能吸引更多的注意,给人们带来公共利益的人物得到人们的喜爱与传颂,这似乎是人之常情。此外,孩子在接受教育过程中,都得到一种不自觉的暗示:关于伟人的任何细节是一个有文化修养的人应该学习与熟知的。即斯宾塞所说的“每个有教养的孩子,在功课中得到这样的默示:在人类过去的历史当中,突出人物的所作所为是惟一值得回忆的事情。”而对于这一观点,今天似乎不是那么容易理解,至少那并不是“惟一”的,现在的社会在各方面都呈现出多元化趋势,随着时代的发展,人们在教育与价值观念等方面也发生了变化。但是,无论哪个时代,伟人都应该具有一些共同的特征,比如具有值得人们称道的功绩,超凡的能力(不管人们将其归于先赋的还是后致因素)等,所以他们能吸引人们的兴趣,并使人们对之怀有一种敬仰之情。
    第二,就是伟人何以成为伟人,这是中心问题。超自然力量的观点在文中被斯宾塞否定了,在当今社会这一观点也基本为人们所摒弃,那么,伟人的出现是自然的了。斯宾塞明确认为伟人“与他出生的社会中其他现象有共同特点,他也是先前社会的产物”,并从正反两方面进行了详细的论述。也就是说,斯宾塞将伟人等同于习俗语言、知识、风俗及不计其数的艺术品、器具一样,“都是在共同作用很长时间的各种力量庞大聚合下产生的”。“他的社会必须先创造它,然后他才能改变社会。因此,直接由他开创的那些变化,主要根源还是在他的前几代人中”。相反,斯宾塞认为“没有他的社会从以前继承的物质、精神积累,他是没有力量的,没有同时代的人民、性格、智慧和社会安排,他也是没有力量的”,并举例莎士比亚与他的戏剧、瓦特与他的蒸汽机、拉普拉斯与他在“天体力学”方面的成就都说明这样的道理。斯宾塞还打了一个似乎很精辟的比方——起爆药,伟人和他的力量都源于前人无数的积累。对于斯宾塞的这一系列分析,我认为具有一定的合理性,但也同样有值得怀疑之处。第一,他将伟人的出现完全归因于在他之前与他正处于的外在社会条件,那么同处于一个社会条件下的人如此之多,为何只有伟人成为了“伟人”,其余人却成为了普通人呢?显然,除了外在条件之外,伟人必定有其自身的独特之处,从其独特的个人经历,到个人的努力等品质特征,这些应该都是其成为“伟人”条件。第二,斯宾塞在他的分析中似乎混淆了必要条件与充分条件的不同。伟人是“他先前社会的产物”,那么只要有这样的先决条件,伟人的出现就应该是必然的,但在反面的分析中,他所呈现出来的观点又是社会条件只是伟人出现的必要条件。
    伟人的出现对于不同社会都具有非同一般的影响,甚至可以推动一个时代的变更。尽管不可能我们每个人都成为伟人,但对于“伟人是怎样炼成的”这一问题的探讨仍然是有一定意义的,这一问题也是比较复杂的。古语道“时势造英雄”,但英雄也要懂得识时势才行,所以我认为,伟人的出现应该是外在社会条件与其个人内在条件综合作用的结果。此外,对于伟人,人们常会怀有崇敬与仰视之情,这是人之常情,可以理解,但对伟人的极度个人崇拜,我认为是大可不必的。伟人只是在某些特定方面有突出成就,而在其他很多方面,伟人与普通人也是一样的。
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Posted: 2010-03-24 00:32 | [楼 主]
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